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正在其丈夫的推动下?伽伐尼

时间:2019-03-16来源:未知 作者:admin点击:
谁能想象《弗兰肯斯坦》里惊悚至深的情节是真实的,至少,制造怪物的可怕方式并非虚构。 如果与我们这个时代的人聊起《弗兰肯斯坦》又或者是通俗意义上的科学怪人,能让人感到恐惧的无非是尸块拼接的重口味,至于赋予怪物生命的方式,可能小孩子都已经见怪不

  谁能想象《弗兰肯斯坦》里惊悚至深的情节是真实的,至少,制造怪物的可怕方式并非虚构。

  如果与我们这个时代的人聊起《弗兰肯斯坦》又或者是通俗意义上的“科学怪人”,能让人感到恐惧的无非是尸块拼接的重口味,至于赋予怪物生命的方式,可能小孩子都已经见怪不怪了。但在玛丽·雪莱创作这部作品的那个时代,小说中未曾明说但又确有所指的,最令人脊髓发凉的,正是赋予了怪物生命的科学新浪潮——电。

  作为公认的科幻小说的开山之作,同时也是玛丽·雪莱的处女作,小说的完整标题除了“弗兰肯斯坦”之外,还有后半句“现代普罗米修斯”,这传递出她一种深层的忧心,也奠定了后人创作科幻作品带有的悲观主基调。普罗米修斯传火被宙斯挂在悬崖上折磨了三万年,维克多·弗兰肯斯坦造人失去了未婚妻与亲人也葬送了自己,既然并非完全虚构,那现实中谁(或者谁们)才是玛丽·雪莱笔下应该自食恶果的维克多呢?

  尽管早有富兰克林对自然电现象的启蒙式研究,诸如可怕的莱顿瓶实验以及闪电的本质都得到了较为合理的解释,但由于一直没有出现能够持续产生电能的装置(莱顿瓶本质上是一种能够储存静电的电容器,放电时会产生吓人的电火花),没有多少人能明白电将给人类社会带来巨大的冲击。若说有,也仅限于在莱顿大学体验过“新颖但可怕的实验”的马森布罗克研究员,他用“全身颤抖,如同被闪电击中一般”来形容触碰莱顿瓶电极时的体验。

  说来也奇怪,最早迈进电池研究门槛的人并不是一个严格意义上的化学家或物理学家。意大利人路易吉·伽伐尼在因电而出名前只是一位涉猎颇广的医生,早年主要研究外科学并在大学任教,从1776年开始,他在博洛尼亚科学院获得了一个新的职位,工作方向开始更偏向于解剖学的实践教学,他的故事就从这里开始。

  1780年,伽伐尼在做青蛙解剖实验时,他的助手(通常认为是他的妻子)发现了一个前所未有的状况。操作台上,一只倒霉的青蛙为科学献身,它的尸首被分解,皮肤被剥下。伽伐尼手持解剖刀进一步挑开它失去了活力的肌肉,在刀尖触碰到冰冷肉体的那一刹那,原以为已沦为死物的蛙腿竟然出现了抽搐,抽搐的幅度之大甚至在两米开外仍清晰可观。前所未有的状况让伽伐尼非常激动,他的助手报告称青蛙腿抽搐的同时,在实验室一旁的起电机(一种非常简易的静电起电机,原理是通过摩擦不断转动的玻璃产生静电)出现了电火花放电的现象,但起电机与蛙腿之间没有连接。

  今天我们无法求证当时具体发生了什么,但伽伐尼起初的确认为起电机的放电与刀尖触碰蛙腿神经同时发生才能让蛙腿抽搐,二者仅存其一则无效。但事实上,经过6年的研究,他渐渐发现导致蛙腿抽搐的原因变得越来越不可捉摸。正因为触发条件难以确定,伽伐尼更倾向于用静电的理论来解释实验现象,他认为肌肉就像是莱顿瓶,储存着由大脑产生的“生物电”,这种“生物电”不同于静电也不同于闪电,是生物体内固有的一种能量。“生物电”从大脑经由神经传导至肌肉内部,就像起电机将静电传导至莱顿瓶一样,当金属或者其他导体接触到神经(等同于肌肉内部)与肌肉表层,蛙腿内部与外部的两种电荷放电,同时触发抽搐。

  伽伐尼公开讨论了自己的新发现和理论,他作为意大利博洛尼亚的一位不小的人物自然引起了多方关注。其中有另一位他的意大利同胞提出了质疑,这个人叫亚历山德多·伏特。必须一说的是伏特在最早知晓伽伐尼的实验时是相当赞同这一整套理论的。但经过自己的重复试验,伏特发现了一些用伽伐尼的“生物电”理论无法解释的地方,而他更倾向于用验电器理论解释肌肉的抽搐。伏特的理论里蛙腿的任何动作都只是反应外部存在电的一种现象,并非“生物电”,这也就意味着在说,人造的电不仅和驱动生命之力是一回事,而且这种人造的电可以毫不费力地驱动生命体,这无异于公开顶撞上帝!

  在保守且神学盛行的博洛尼亚,听到伏特这样的解释,伽伐尼恼羞成怒。我想这并不是因为他容不得他人推翻自己的理论,而是因为伽伐尼深深地觉得伏特超出了底线。于公于私,伽伐尼都必须捍卫自己的理论,因此他又设计了一些列的实验。伽伐尼用铜钩勾住蛙腿,在一个雷雨天将其挂在院子里的铁栏杆上,他认为大气中的电能触发肌肉释放储存在内部的电。结果非常令人欣喜,蛙腿的确再次发生了抽搐。

  伽伐尼看见的现象是因为固定青蛙的铜钩与铁栅栏在潮湿的空气中形成了原电池。两种不同的金属之间存在电势差,当二者在电解液的撮合下就会形成简单的原电池结构。实际上伽伐尼已经无限接近真理了,但他内心保守的恶魔一次又一次地恐吓他,他怯懦了。1786年,伽伐尼发表了第一篇关于“动物电”的著作《论动物电》,甚至亲自寄了一份给伏特。

  伏特在重复伽伐尼的实验过程中,发现了一些奇怪的地方,实验中总会出现两种不同的金属,并且它们总是互相接触。这让他想起了早年瑞士科学家苏尔泽的小发现:在一定条件下,两种金属接触就能产生一种奇异的感觉。伏特用两种互相接触的不同金属在舌头和眼镜上做实验,不仅产生奇怪的味觉,也似乎看到了诡异的光。这给了伏特很大的启发,他制作了一个由两种不同金属相连的弧,当两端同时触碰青蛙的背部和腿,痉挛出现了。伏特相信,生物体内根本不存在什么“生物电”,有的只是人为施加的“金属电”。1794年,伏特在一封公开信中实名反对伽伐尼的“动物电”理论。

  为了证明自己的观点,伏特根据自己“金属电”的理论,制作出了一种非常简易但却可靠的装置。他将原本连接两种金属的青蛙腿换成浸润了盐水的纸片,结果得到了人类第一种可以产生持续电力的装置。在这个简易又伟大的小装置里,铜作为正极,锌作为负极,而盐水则是电解液,这三者构成了我们现在所说的原电池。为了向老对手伽伐尼致敬,伏特十分诚挚地将这个小装置叫做“伽伐尼电池”,而装置所产生的电流则是“伽伐尼电流”。

  虽然伏特给予了对手足够的尊敬,但伽伐尼发自内心的老派不允许自己变换阵营。他依旧坚信,电是生命之力,是上帝注入我们体内的灵力,人类怎么可能敢做应该由上帝做的事?然而,老伽伐尼已经无力再与伏特大战三百回合了。意大利博格尼亚被法国人入侵,伽伐尼不愿宣誓效忠法国,被剥夺了大学的教职,穷困潦倒进而眼睁睁地看着心爱的妻子离世。伽伐尼晚年投靠内兄,不久便逝去。

  而伏特则继续改进自己的新发明,他将“伽伐尼电池”当作一个单位,将这些单位堆加层叠起来,得到了电力更强劲的电池组,就像我们将干电池收尾相接串联起来一样。此外他还改进了电极材料与电解液,使得一个电池单位的电压达到了1V至1.5V,每组几十个单位,就能得到相当可观的稳定直流电,他把这个新的装置称作“伏特电堆”,时年公元1800。

  伏特电堆的横空出世让整个研究电的小圈子都沸腾了。能产生持续稳定直流电的电池让很多科学实验变得可行,所有的一切都是新鲜的,人们迫不及待地想要将电力应用在各个领域,但也有人用它来做一些奇怪的勾当。

  1802年,欧洲出现了一个打着科学旗号巡回表演的人,他有头有脸,甚至有一个大学教授的头衔,不过他的表演没人觉得像什么科学研究。表演总是在一个不大不小的会议厅里举行,早期的表演中他会用起电机和莱顿瓶给那些刚刚砍下来的动物尸首通电,就像老伽伐尼电青蛙一样,只不过他用得是大得多的牛头马面羊首狗尸。众目睽睽之下,这些早已死透了的动物尸体在电击的刺激下仿佛又活了过来,有的睁大眼睛四处张望,有的张开嘴巴吐出舌头,让在场的所有观众的惊呼连连。

  这几番表演让很多当时的名流贵族都非常感兴趣,一打听此人的来历,才知道原来是老伽伐尼的外甥乔凡尼·阿尔蒂尼,他想通过表演的方式捍卫他老姑父的“动物电”学说。但显然“动物电”在科学界站不住脚,随着伏特的伏特电堆诞生,越来越多科学家投身到电学的研究上来。阿尔蒂尼也明白“动物电”的大势已去,通过巡演来捍卫已经是不可能的了,但是同时人们似乎又并不在意它的科学解释,而是痴迷于这种“复活”的表演。

  后来,阿尔蒂尼甚至不再用老旧的莱顿瓶作为电源,而改用伏特电堆来提供更持久的电流,所呈现的效果是惊人的,原本只是一闪而过的动作变得持续,看起来也从原来的“即将活过来”变成了“好像已经复活了”。表演的成功迅速成为了整个欧洲人们热议的事件,而阿尔蒂尼本人也渐渐怀疑电是否能真的复活生命,但证明猜想需要更高级的材料。

  1803年,阿尔蒂尼来到英国伦敦,和往常一样,他这次旅程的终极目的是进行一场表演,但那之前他却频繁出入法院和刑场。用尸体做实验并不是阿尔蒂尼未曾触碰的,但欧洲大多数国家的习惯是死囚斩首,尤其在“断头台”发明之后,斩首更是方便快捷。因此阿尔蒂尼只能达到尸首分离的两部分,虽然也进行过实验,但他并不满足于此。此番来到英国就是相中这里的绞刑,只有得到完整的尸体,用电复活才真正有可能实现。

  表演当天,伦敦刑场的绞刑架上站着一位死囚,他叫福尔斯特,因为涉嫌杀死妻子而被判处死刑,此刻他并不知道自己在两个小时后将会成为历史上最著名的实验品之一。绳紧人亡,福尔斯特先生咽气了,他的尸体被立马送到了阿尔蒂尼的实验台上,与一旁的伏特电堆做了伴。

  阿尔蒂尼拿起手中特制的电极,紧贴着福尔斯特的头部两侧,连通伏特电堆,尸体的面部开始抽搐,阿尔蒂尼不断变换着电极的位置,突然,尸体睁开了眼睛,少顷又张开了嘴巴,吓得观众一阵眩晕。随后,阿尔蒂尼又使出了更厉害的方法,他把电极分别插入尸体的脊椎和肛门,通上电,福尔斯特先生的遗体剧烈地扭动起来,甚至伸手踢腿,好像把他又回到了绞刑时的挣扎。虽然看起来福尔斯特先生表现得就像还活着一样,但复活就算在今天也只是一个幻想。

  表演过后,一位虔诚的医生帕斯当面谴责阿尔帕尼的作为,认为他越过了雷池,定要遭到天谴。阿尔蒂尼的表演虽然并没有成功,但其所带来的恐惧是我们这群无神论者不敢想象的。据说在表演结束的当晚,帕斯医生死于噩梦中的恐惧。

  十三年之后,年轻的玛丽·雪莱在梦中看到了一个极端丑陋的用尸块拼接起来的怪物,他活了!玛丽从梦中惊醒,决定将此梦境写成应付密友赌约中最恐怖的鬼故事,在其丈夫的鼓励下,玛丽出版了自己的的处女作《弗兰肯斯坦》,而这个故事的诞生离不开1814年末夫妇二人在英国听到的那场电学演讲。

  “十一月的一个阴沉的夜晚,我终于看到了自己含辛茹苦赶出的成果。我的焦虑不安几乎达到了定点,我将制造生命的器具收拢过来,准备将生命的火花注入躺在我脚边的这具毫无生气的躯体中……”小说里从未指明那生命的火花是何物,但我们都明白。

  如果非要对号入座,我认为现代普罗米修斯不会是伽伐尼,不会是伏特,也不是阿尔蒂尼,他的名字是科学精神。弗兰肯斯坦制造的怪物也并不可怕,可怕的是人们对他的恐惧。

  [英]玛丽·雪莱著,刘新民译:《弗兰肯斯坦》,上海译文出版社,2007年。

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